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葉酸のサプリが人気のひみつ

健康維持のために、美容のためになど、さまざまな目的で用いられるサプリメント。サプリメント後進国ともいわれる日本でも、サプリで摂取するのが常識となりつつあるのが葉酸です。

女性に人気の葉酸効果

葉酸は特に女性からの需要が高いサプリです。それは、葉酸の効果が女性の求めているものに合っているから。妊娠初期の葉酸摂取が厚生労働省から推進されているのも、人気の一因かもしれません。

まずは、葉酸が妊娠を希望する女性、妊娠中の女性に特に推奨されていること。

妊娠初期における積極的な推奨は、赤ちゃんの二分脊椎という先天性異常を防ぐ効果があるからです。二分脊椎は神経管の閉鎖障害の一つ。受精卵から赤ちゃんになる成長過程で、中枢神経系のもととなる神経管というものができます。その神経管が閉じられないと、その部分は神経がむき出しになってしまい、その状態を神経管閉鎖障害といいます。

特に神経管下部に閉鎖障害が起きることを二分脊椎といいます。発生部位により、膀胱や直腸の機能障害や、下肢の運動機能障害が起こります。

葉酸は、細胞分裂や赤血球を作るのに関与しています。細胞分裂時に、細胞の核などに含まれるDNAなどの合成をサポートしています。DNAは、遺伝情報という一人一人の設計図のようなものがある場所。葉酸は、私たち大人はもちろん、お母さんのおなかの中で急激に成長する赤ちゃんにとって大切な働きをしています。

葉酸はビタミンB12と協力して赤血球を作るのに作用します。血液量が増える妊娠中は特に貧血になりやすくなっています。造血作用のある葉酸は、貧血対策でも効果が期待できる栄養素です。

その他、流産予防、肩こり・腰痛予防、さらには赤ちゃんの将来の成人病を予防するなどの効果が知られています。

細胞分裂促進作用に加えて、たんぱく質合成にもかかわる葉酸は、美容成分としても注目されています。美容効果があるとみなさんご存じのコラーゲンは、たんぱく質からできています。葉酸が不足するとたんぱく質の新陳代謝が滞りがちになり、コラーゲンの生成も鈍ってしまいます。

葉酸はコラーゲンだけでなく、皮膚細胞の新陳代謝促進作用もあります。スムーズな新陳代謝はお肌のくすみやシミなどを予防し、キレイをサポートしてくれます。



男性でも摂りたい葉酸

細胞分裂促進・造血作用にかかわる葉酸は、女性だけでなく男性も摂りたい栄養素。他のビタミンとともに、心臓病や動脈硬化の原因となるホモシステインを無害なアミノ酸に変える働きがあります。

その他、葉酸は肺がん予防、脳梗塞、認知症やうつ病などを予防してくれるとされています。健康な精子を作るのにも一役買ってくれますよ。

効果が多岐に及ぶ葉酸は、男女問わず効果が期待できる注目の栄養素です。